盧旺達女生為女性創業者發聲憑自己力量制鞋圓夢

20多年前,在偏僻的非洲小國盧旺達發生的種族大屠殺震驚世界,盧旺達這個有“千丘之國”之稱的美麗國家在那之后走上了漫長的重建和解之路,取得了令人矚目的成就。27歲的盧旺達姑娘Kevine Kagirimpundu是那場慘劇之后成長起來的盧旺達新一代,她的堅強樂觀展現了一個完全不同的盧旺達。

Kevine熱愛藝術。她在2013年創立了自己的鞋子品牌Uzuri K&Y,通過設計制作盧旺達風格的各類鞋子,闡述自己對藝術和文化的認識。Kevine的品牌創立時間不長,但在2017年已經被盧旺達發展局評為當年的“盧旺達制造”優秀企業。


Kevine Kagirimpundu(左一)和她的合作伙伴一起創立了盧旺達的Uzuri K&Y鞋子

“其實我算是理工科背景出生,大學的時候最早讀的是科學類學科”,Kevine說到,“但是自己對藝術和設計的熱愛實在是很強烈,所以當時我仔細思考是不是要沿著理工科道路走下去,未來成為工程師,還是想最求自己的興趣。后來我決定放棄了理工科的道路,轉學了設計?!?/p>

藝術設計行業眾多,為什么選擇了鞋子?Kevine的故事也有傳奇色彩:“當時我認識一個路邊的修鞋匠。我和我的好朋友,也就是后來我的共同創始人對鞋子產生了濃厚的興趣,但當時盧旺達完全沒有自己的鞋子企業,而且那個修鞋匠也只是會修,嚴格來說并不會做。我們一直纏著他,讓他好歹教我們一點關于鞋子的基礎知識。之后我們也靠自己在網上開始學?!?/p>

網上怎么學?Kevine哈哈大笑:不瞞你說,我在網上搜的第一個問題就是:怎么做鞋子?

后來Kevine慢慢摸索明白了做鞋子要哪些設備和原料。她還找到了阿里巴巴國際站,在上面接觸到了中國的設備和材料供應商。在她看來,這也要感謝她這一代年輕人趕上了互聯網時代,不然像她這樣身在盧旺達的小企業完全沒有渠道去找到這些資源。其中合作良好的供應商已經保持了四年多的合作。

“有趣不有趣,我們的企業運轉起來之后,那位修鞋匠也加入了我們。剛開始的時候我們還付不太起工資,但現在我們已經有兩家門店,30多名員工了。那個修鞋匠現在也是我們最重要的員工之一。我們每年為100多人提供制鞋方面的培訓。我感覺每天都能做鞋子,月底了能給我的員工付工資,看到他們有出路來養活全家,這就是我最大的樂趣?!?/p>

Kevine非常樂觀向上,完全不覺得在非洲作為一個年輕女性單槍匹馬來創業有什么不可能的?!拔覐膩頉]停下過自己的腳步,從來不覺得作為女性我就會有什么劣勢。我相信自己的力量,從不感到自己和別人有什么差別。如果一定要說我會不會有擔心懷疑的,那我說我會擔心具體某一款產品賣的好不好,但從來不會擔心我走的路對不對?!?/p>

Kevine此次來杭州參加阿里巴巴為盧旺達企業家舉辦的“阿里巴巴青年創業者培訓”,這也是阿里商學院第一次針對一國的數字經濟創新企業家發起的培訓,旨在展示中國和阿里在數字經濟方面的實踐,幫助建立愿景,樹立信心,賦能他們接入全球數字經濟網絡當中。在這之前,Kevine就在網上聽過不少馬云的演講,深受啟發。給她印象最深的是馬云的堅持和對年輕人未來的樂觀,相信年輕人一定會成功。

“我未來的目標就是發展公司,影響更多人。和馬云一樣,我也對教育很有興趣,希望可以給更多人提供幫助。當初如果繼續我理工科的道路,我估計現在可能也很不錯,但不會有機會去影響這么多人。我的品牌今年就準備開始網上銷售,到時候會更加提升在東非、西非,甚至歐洲地區的影響力?!?/p>

不管是非洲還是中國的女性創業者,Kevine都想給她們傳達自己的這股樂觀和自信:Believe in yourself,相信自己。

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